SIDEBAR
»
S
I
D
E
B
A
R
«
Google, Información Asimétrica y Socialización
Jan 19th, 2006 by Guillermo Pereyra

Con motivo del fin de año realizamos un balance personal de nuestra experiencia con las TIC desde que publicamos nuestra primera y muy humilde página en Internet hace 10 años. En ese artí­culo mencionamos la importancia de GOOGLE. GOOGLE ubica siempre nuestra página web dentro de los cinco primeros resultados de la búsqueda "microeconomia". El tráfico diario de poco más de 200 personas se lo debemos a GOOGLE. Y GOOGLE fue noticia esta semana.

El úñtimo viernes perdió casi 10% en su cotización en bolsa. De acuerdo con Reuter ésta sería­a la peor caí­da que GOOGLE ha sufrido desde que empezó a cotizar en Agosto del 2004. Una primera razón tiene que ver con el valor mismo que GOOGLE generó en el mercado, un valor muy alto, tal alto que algunos analistas de bolsa esperaban que llegara a los 600 dólares en este mes. El valor habrí­a estado tan alto que empezó a caer. Pero, ¿por qué?.

Una primera razón estaría­a ligada a las pobres expectativas en el sector de las TIC resultante de los pobres resultados que acaba de anunciar YAHOO. Los resultados de YAHOO sin embargo se explicarí­an por las mayore inversiones que han realizado para el desarrollo de nuevos productos y servicios que lo hace más competitivo y hace más competitivo a todo el sector. Una buena noticia para los consumidores.

Pero la segunda razón tendría que ver con las pobres expectativas que se han generado debido al enfrentamiento de GOOGLE con el Gobierno de los EEUU. El gobierno de Bush le exige a GOOGLE que le entregue información de su base de datos. Especí­ficamente, una muestra al azar de un millón de direcciones en Internet y una muestra de un millón de búsquedas realizadas por los usuarios de GOOGLE. GOOGLE se ha negado. La misma demanda se realizó a los competidores de GOOGLE con resultados positivos. YAHOO, AMERICAN ON LINE y MICROSOFT.

Para GOOGLE el tema implica un ataque a la libertad de expresión y es una amenaza para cientos de millones de usuarios que constituyen su base de datos, cuya privacidad estarí­a en peligro. Para Bush el tema es muy práctico. Se apoya en una Ley de 1998 de protección a los niños frente a la pornografí­a en Internet. Bush sostiene que sobre la base de la información solicitada a los principales buscadores en Internet, se puede reprimir las redes de pornografí­a infantil. Parece un buen argumento.


Pero la pornografí­a infantil en la red no va a desaparecer mientras tenga demanda. La represión por el lado de la oferta siempre ha sido neutra o negativa. Es decir lleva al resultado contrario. Es como querer reprimir la cocaí­na reprimiendo la oferta y no la demanda. El resultado es un mayor crecimiento del cultivo de hojas de coca, particularmente en el Perú que se ha convertido en uno de los productores más importantes a nivel mundial.

Si Bush reprime la demanda, los precios se vendrí­an abajo y la oferta se desplomarí­a a favor de los cultivos alternativos. Por eso es que pensamos que Bush no pretende reprimir la pornografí­a infantil en la red. Su objetivo es diferente. Se inscribe dentro del conjunto de medidas desatada por su gobierno desde el 11 de Setiembre. Se está violando los derechos civiles de los estadounidenses. La interceptación telefónica ya es una política sistemática. Ahora se quiere ingresar a las bases de datos de los buscadores. Cientos de millones de personas y sus cientos de millones de búsquedas mediante GOOGLE y los otros buscadores, son la información que pretende controlar Bush.

La información es importante, muy importante. Si todos contamos con información completa las decisiones que tomemos serán las más adecuadas. Y los costos de la información deben ser suficientemente bajos para que todos podamos informarnos y tomar las mejores decisiones. Internet es uno de los medios que socializa más la información y con los costos más bajos. Si conocemos la dirección URL de un sitio en internet, podemos entrar allá­ y obtener la información que necesitemos. Y si no conocemos la dirección, entonces empleamos un motor de búsqueda que nos termina dando la información. Es lo que hace GOOGLE. Si alguien quiere pornografí­a infantil GOOGLE le brinda las direcciones. Y esto es lo que Bush dice querer impedir. Uno se pregunta si es correcto que GOOGLE brinde estas direcciones.


Visto desde esta perspectiva, parecerí­a que la conducta de GOOGLE no es correcta. Pero si alguien quiere información sobre las obras de George Akerlof, Joseph Stiglitz y Michael Spence , los premios Nobel de Economí­a 2001, GOOGLE también nos brinda las direcciones. Y esto es bueno. ¿Donde está la frontera entre lo bueno y lo malo?

La información está en Internet y está alojada en millones de servidores que contienen varios miles de millones de sitios web de todo el mundo. Prácticamente todo el conocimiento de la humanidad está presente en Internet. Y los motores de búsqueda existen precisamente para "navegar" por este mundo infinito de información. Más de mil millones de habitantes navegan ya en Internet. Las direcciones que GOOGLE nos brinda para informarnos de la obra de Akerlof, Stiglits y Spence puede contribuir también a que la información obtenida se emplee de manera incorrecta. Si se trata de presentar una monografía para un trabajo universitario, se puede tomar pedazos de información de varias fuentes en Internet y pegarlas sobre un documento en un procesador de texto y cumplir en minutos con la tarea. Y eso es malo.

Lo que Bush no entiende es que todos sus prejuicios son los mismos prejuicios de toda la historia frente al conocimiento y la información. La información y el conocimiento están allí­, en algún formato más o menos socializado y con ellos se toman decisiones. Gutemberg fue, tal vez, el primer precursor de Internet y, tal vez de nuevo, luego fue Morse con su telegrafí­a inalá¡mbrica. Y el empleo de la información, que genera conocimiento, genera decisiones que empujan a la humanidad hacia adelante. Miles de millones empujan hacia adelante y no importa si unos cuantos lo hacen en dirección contraria.

Por eso pensamos que la decisión de GOOGLE de rechazar las exigencias de Bush son valientes. GOOGLE ha sido criticado por su conducta frente a la conducta de YAHOO, AOL y MICROSOFT, que sí­ brindaron la información a Bush. Pero GOOGLE está defendiendo algo más que la privacidad de los usuarios del motor de búsqueda. Se trata de la libertad de ser informado, de la libertad de tener información y de tener conocimientos. Porque es esta libertad la que ha permitido que el mundo se desarrolle.

La información y el conocimiento libres, la transparencia de la información, la información simétrica, es lo que está en juego. La información asimétrica , o incompleta, por el contrario, conduce a lo que Akerlof llama selección adversa y riesgo moral. Una asignación ineficiente de recursos.

En la medida que GOOGLE se resista a las presiones de Bush, en esa medida la información seguirá socializándose por todas partes gracias a Internet.

Balance de fin de año de las TIC
Jan 1st, 2006 by Guillermo Pereyra

Casi como todos los fines de año anoche seguimos algunas costumbres para que el nuevo año sea mejor. Al borde de las 12 un baño con agua de flores, luego el estreno de ropa interior amarilla y, con las 12 companadas, subimos las escaleras tirando en el camino y hacia atrás 12 monedas de un centavo. Ya pasada la cena y luego de saludar a los vecinos y luego de unos pocos pasos de baile, descubrimos que este será el primer año en que los muchachos se van a divertir fuera de casa y que ya somos "los viejos".
Entonces decidimos darle una mirada a las tarjetas electrónicas en el e-mail y luego una "navegada" por la web para "mirar" el nuevo año en el mundo. Fue en este momento que se me antojó conocer cómo habí­a terminado el año mi trabajo a través de Internet. Un balance de las TIC al fin del año bien vale la pena.

Mi primer descubrimiento fue muy agradable, con el 2005 hemos cumplido 10 años de trabajo mediante las TIC. Iniciamos la experiencia en 1995 publicando una pequeña y humilde página en el servicio gratuito de geocities. Lamentablemente esta página ya no existe; fue eliminada del servidor algunos años después que decidimos mudar a otro servidor, gratuito también, fortunecity. Este servidor también lo dejamos para una nueva mudanza y también perdimos la página web que, si le creemos a nuestra memoria fue bastante mejor que la primera versión en geocities. Después de fortunecity hicimos mudanza a 50megs; la página sigue en lí­nea; pueden darle una miradita AQU͍. El sitio fue publicado en Octubre de 1998 y aquí­ publicamos materiales de trabajo de nuestras asignaturas de Microeconomí­a, Proyectos de Inversión e Ingenierí­a Económica. Todo el sitio fue construí­do sobre la base del HTML. Todas estas mudanzas fueron provocadas por el pánico que le tení­amos a la publicidad en los sitios gratuitos. En esa época, 1995, geocities hospedaba más de un millón de sitios de manera gratuita, pero con el alto costo de la publicidad y de la publicidad mediante banners y ventanas emergentes que son una tortura para el navegante. 50megs es un servidor gratuito y eficiente que también se sostiene con publicidad pero es una publicidad estática, menos engorrosa que los otros servidores. Además brindaba 50 megas de espacio en su servidor (de allí­ el nombresito).

La experiencia en estos tres servidores gratuitos fue extraordinaria, porque me permitió conocer más el mundo de Internet y de las tecnologís asociadas, particularmente aquellas que tienen que ver con la enseñanza aprendizaje. Fue entonces que decidimos adquirir un nombre propio y mudarnos a casa propia. No fue nada fácil adquirir un dominio de nivel internacional. El dominio www.microeconomia.com y www.microeconomia.net no están disponibles en Internet. Al parecer sus dueños pertenecen al tipo de empresarios mercantilistas que nunca se interesan en una empresa y sí­ en un buen negocio. El dominio microeconomia debe poder venderse a buen precio. A mí­ me lo ofrecieron en 1500 dólares y yo les contesté que… pues que no, claro! Pero los mercantilistas se descuidaron y dejaron libre el dominio www.microeconomia.org que pude adquirir y que mantengo desde los últimos cuatros años. En cuanto al servidor, decidí­ contratar los servicios de una empresa peruana ASCINSA. Luego nos mudamos a Estados Unidos; luego a Australia y, finalmente y desde hace dos años, estamos en Sri Lanka. Sri Lanka se encuentra al sur de la India y tiene más de 60 millones de habitantes en un área como la de nuestro departamento de Ica.

Es un paí­s pobre pero que se ha propuesto seguir la ruta trazada por la India, que ya es el sétimo nodo tecnológico del mundo. Sri Lanka fue uno de los países que sufrió el maremoto de la Navidad pasada. Recuerdo bien que el 27 de Diciembre del 2004, cuando ellos registraban ya más de 4000 muertos, conversé con ellos en nuestro común mal inglés para que resolvieran un problema. Cuando me percaté de lo inoportuno y torpe de mi pedido, el problema ya estaba en proceso de solución.
Mis mudanzas de servidor de uno a otro paí­s respondí­an a los rápidos cambios del mercado. Los precios en el Perú se volvieron caros y los precios en el mercado mundial caí­an contí­nuamente. De otro lado la cantidad y calidad de los servicios técnicos crecía a velocidad mayor. La demanda se expandí­a fuertemente pero más lo hací­a la oferta. Así­ mi página saltó de un servidor en San Isidro hasta la isla del viejo reyno de Ceilán, pasando por Los Angeles y Melbourne.

Los servicios técnicos del servidor me obligaron a mejorar mi propia capacidad de trabajo en el software de Internet. Ya no bastaba con el hipertexto (HTML). Los sitios web se desarrollaron sobre sistemas de información en bases de datos. El PHP se convirtió en la herramienta principal para los sistemas de administración de contenidos. Ahora se podí­a y debí­a trabajar directamente en el servidor y desde cualquier PC. El PHP es software libre, que no significa gratis aunque es gratis. Me puse ha trabajar con las primeras versiones y el resultado fue impresionante. Se podí­a automatizar la mayorí­a de procesos. Publicar en Internet se hací­a cada vez más "fácil". La nueva versión de mi página en PHP me permití­a registrar las visitas, es decir el tráfico del sitio. Y los resultados fueron extraordinarios. El sistema estuvo en lí­nea en Setiembre del 2003. Al fin de ese año registré 1255 visitas, un promedio de 10 visitantes dí­a. El año siguiente, 2004, las visitas fueron 45,098 y este año, la estadística registrada hasta ayer, 66,586 visitas. En promedio y considerando la estacionalidad académica de mi sitio, se reciben más de 200 visitas día. El ancho de banda de la página saltó de 300 megas a 5 gigas.

Pero el trabajo que esto significó también se incrementó exponencialmente. Sólo administrar el correo de la gente que se registra en la página me quitaba tiempo. Tuve que tomar decisiones duras para mi­ carácter. La página dejó de actualizarse al ritmo anterior y los mensajes se contestaban sólo de manera selectiva. Hay que tener presente que todo este trabajo tiene un costo de oportunidad alto y un ingreso directo igual a cero.

Al trabajo con PHP se le sumó casi al mismo tiempo el trabajo con el software en e-learning. Empecé a trabajar con las primeras versiones del MOODLE. Hoy estoy con la versión de Julio del 2005, la 1.5+ . En PHP tengo registrados 903 miembros. En e-learning tengo registrados 1347 miembros. El 50% de todos ellos es del Perú (de todo el Perú) y el otro 50% de muchos otros paí­ses de habla española. En el curso de Microeconomí­a I he llegado a tener 350 participantes. En otros cursos trabajo con 70 u 80 participantes.

La cantidad de materiales en mi sitio en internet ha crecido mucho en el año que terminó ayer. Cerca de 500 megas de información en el servidor y otros tantos en otros servidores mediante enlaces. Esto provoca un mecanismo de retroalimentación. Como hay materiales, la gente entra al sitio y como la gente entra al sitio hay que poner más materiales.

En la medida que las visitas llegan a la página la página se ranquea mejor en todos los motores de búsqueda. Si se coloca la búsqueda "microeconomia" en GOOGLE, nuestra página aparece en primer lugar. Si se coloca la misma búsqueda en Yahoo, el resultado es el mismo, el primer lugar. La mitad de nuestros visitantes son "caseritos", ingresan a la página directamente, ya sea digitando la dirección o porque la dirección está incorporada dentro de los "favoritos" del navegador. Un 45% llega gracias a los motores de búsqueda, como GOOGLE y YAHOO. El 5% restante llega "recomendado". Una docena de páginas en otros servidores han decidido colocar un enlace con mi página.

Creo que el balance es positivo, muy positivo. Desde Abril del año pasado he terminado de migrar todo mi software a software libre. No más software propietario. Lo siento Bill pero ya fuiste. Ahora trabajo con Linux y con las aplicaciones del Office en software libre. Es una maravilla. En la oficina trabajo con software libre y desde allí trabajo en Sri Lanka también con software libre. Y uno se siente bien. La comunidad del software libre es lo que más se parece a las comunidades socialistas que soñamos en los setentas. Cuando tengo un problema lo coloco en el foro y siempre tengo una respuesta y la mejor en poco tiempo. En varias oportunidades he podido ayudar a gente que no conozco y que no sé de qué paí­s es brindándole una solución a su problema. Yo tení­a la solución porque antes también habí­a tenido el mismo o parecido problema. Es el tema de las decisiones óptimas en ambientes de información simétrica. El tema es la información y la Internet es la clave en todo esto.

Y este artí­culo, un tanto aburrido, es posible gracias a la tecnologí­a de los blogs y gracias al servicio que de esta tecnologí­a nos brinda Google. Allí­ tiene Ud., estimado navegante y lector, al responsable que estas reflexiones le lleguen periódicamente.

Un abrazo y FELIZ AÑO 2006!!

»  Substance:WordPress   »  Style:Ahren Ahimsa